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为什么末日的弥赛亚不是耶稣基督

我写各种各样的宗教问题,经常分析来自亚伯拉罕信仰(犹太教、基督教、伊斯兰教和Bahá’í)的观点。

教堂圆顶上耶稣的画像

教堂圆顶上耶稣的画像

耶稣可能永远不会回来

对基督徒(更不用说穆斯林了)来说,如果有人告诉他们,基督教信仰的奠基人耶稣基督,并不是在末日到来的同一个人,而是另一个具有独立和鲜明个性的神圣人物,这可能会让他们感到相当困惑。然而,我们只需翻翻《圣经》中的先例,回顾圣经中一些微妙的暗示,就能理解这种可能性是多么的可信。

拿撒勒的耶稣与末世的基督之间的联系,似乎并不是任何外在的外表(无论如何,这是任何人都无法证实的),而是他们的精神属性和相互关联的上帝赋予的使命。

《圣经》中的先例

耶稣将从天堂返回人间的承诺在宗教历史上可能并不像听起来那样史无前例——因为旧约时代就有过类似的预言。让我们回顾一下这个预测,看看它是如何实现的。

回归的承诺

在公元前9世纪的希伯来先知中,有一位在新约圣经中被认定为以利亚,但更常见的是以利亚,这个名字出现在旧约中。这是因为旧约圣经是从希伯来语翻译而新约圣经是从希腊语翻译而来的。无论如何,我们从《圣经》的这两个截然不同的部分中,了解到这位先知和施洗约翰之间的有趣关系。

旧约中有这样一个预言:

看哪,耶和华大而可畏之日未到以前,我必差遣先知以利亚到你们那里去。他必使父亲的心转向儿女,儿女的心转向父亲,免得我来咒诅全地。(玛拉基书4:5-6)

(注:本文中所有的圣经引用都来自詹姆斯国王版本。)

犹太人的期望

从这个预言中,以色列人期待以利亚的回归会在犹太人历史上迎来一个伟大而值得纪念的日子——这一天将被认为是他们征服一切的弥赛亚的到来。随后,当施洗约翰出现在现场,开始给约旦河岸边的人们施洗时,正是这种期待的精神促使犹太人“从耶路撒冷派祭司和利未人去问他”:

你是谁?他就承认,并不否认。但我承认,我不是基督。

他们问他说,这样怎样呢。你是伊莱亚斯?他说,我不是。你是那先知吗。他回答说,没有。(约翰1:19-21)

所以施洗约翰,耶稣的先驱,否认自己是以利亚。这是犹太人拒绝把耶稣作为他们应许的弥赛亚的一个重要原因。

描绘施洗约翰在约旦河为耶稣洗礼的马赛克

描绘施洗约翰在约旦河为耶稣洗礼的马赛克

预言的实现

门徒们也不是不知道犹太人领袖在这件事上的立场。然而,耶稣却煞费苦心地澄清,以利亚已经借着施洗约翰而来。这一澄清至少有两次,如下所示:

1.门徒:门徒中有三个人在变容的时候看见以利亚的异象。他们同耶稣上了一座“高山”,忽然“有摩西,以利亚向他们显现,与耶稣说话”。”(马太福音17:1-3)

门徒们显然感到敬畏,但也感到困惑。他们不能完全理解他们所看见的,尤其是以利亚和耶稣在一起的情形。下山的路上,他们问他:

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文士为什么说以利亚必须先来呢?

这样的问题足以证明门徒们自己并没有看出施洗约翰和以利亚之间有什么关系。但以下是他们得到的回应和他们得出的结论:

耶稣回答说,以利亚固然要先来,复兴万事。只是我告诉你们,以利亚已经来了,人却不认识他,竟任意待他....

门徒这才明白他这话是指著施洗约翰说的。(马太福音17:10-13)

2.致犹太听众:早些时候,当耶稣向一大群犹太听众谈到施洗约翰时,他也暗示过:

你们若肯领受,这人就是那要来的以利亚。有耳可听的,就应当听。(马太福音11:14-15)

预言的解释

耶稣实际上说的是玛拉基的预言(关于以利亚在弥赛亚之前回来)已经完成了施洗约翰的使命。

这也引出了一些有趣的问题。施洗约翰被耶稣自己称赞为先知“而且不止是先知”(马太福音11:9)。根据加百列天使的应许(路加福音1:15),他确实不是一个普通的先知,因为他“从母腹就被圣灵充满”。那他为什么否认自己是以利亚呢难道他不知道自己是谁吗?另一方面,如果他真的不是以利亚,为什么耶稣说他是?

为了得到一个合适的答案,我们必须转到路加福音去了解施洗约翰出生的情况。

天使加百列在加利利向马利亚显现,宣告耶稣降生的六个月前,曾在犹太向一个祭司显现,名叫撒迦利亚。他告诉撒迦利亚,他和他的妻子伊丽莎白(马利亚的表妹)很快就会有一个孩子,取名为约翰。关于孩子的命运,天使告诉他的事情包括:

他必使许多以色列人归向耶和华他们的神。他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的心转向儿女,叫悖逆的心转向义人的智慧。为耶和华豫备合宜的百姓。(路加福音1:16-17)

这一定是答案:天使从来没有宣称约翰就是以利亚,而是说他要“带着以利亚的精神和能力”走在主的前面。换句话说,他会被圣灵和能力所充满,就像以利亚一样。这就是他成为玛拉基预言中的以利亚的原因。

言下之意是约翰在个性、个性或本质上都不是以利亚。他似乎和以利亚没有任何身体上的联系,但他被神灌输了以利亚同样的精神和能力。这是所有。

圣母玛利亚:描绘玛丽和婴儿耶稣的东正教圣像

圣母玛利亚:描绘玛丽和婴儿耶稣的东正教圣像

以利亚和耶稣的比较

这就把我们带到了耶稣所应许的再来。这两种情况至少在三个方面相似:

  • 根据犹太圣经,以利亚没有死,而是活着被带往天堂,基督徒也相信耶稣没有死,而是活着被带往天堂。
  • 正如以利亚的复活在旧约中被承诺,耶稣的复活在新约中也同样被承诺。
  • 而且,就像以利亚象征性地带着约翰的新名字回来一样,耶稣也被预言带着“新名字”回来(启示录3:12)。

所以,显而易见要问的问题是:在世界末日降临的是同一个耶稣吗?还是另一个“以耶稣的精神和能力”降临的不同人物?

耶稣和以利亚一样,被认为是肉体升天的,教堂里描绘耶稣升天的彩色玻璃

耶稣和以利亚一样,被认为是肉体升天的,教堂里描绘耶稣升天的彩色玻璃

耶稣和末世弥赛亚

这里还有一些论证,来证明为什么另一个神圣人物的降临取代耶稣并不是一个不可信的命题:

1.耶稣是听见的,但不是看见的

虽然在约翰的幻象中,他听到了耶稣的声音,据说,他理解了它的重要性,重申了弥赛亚回归的承诺,但现实是,他在任何时候都没有看到任何他能认出是他所认识的耶稣的人。他确实描述过“有一位像人子”(启示录1:13;(前十四:14)但这很难与他所认识的“人子”相提并论。

这实际上意味着约翰听到了耶稣的评论,但他在任何时候都没有看到耶稣。这是很重要的,因为整个异象被认为是关于耶稣的回归。

2.基督不会被称为耶稣

那在末后的日子来的基督,必不称为耶稣。我们已经得知他有了一个“新名字”。这一定是他的羊群不再被称为基督徒,而是被称为一个“新名字”的原因(启示录3:12和2:17)。

3.两个基督,两个使命

正如预言所明确指出的,末世基督的使命将是拿撒勒人耶稣的使命的延续,但与之截然不同。这是使两次弥赛亚历险记不同且截然不同的关键因素之一。

4.耶稣的外貌是未知的

没有人知道耶稣到底长什么样。在教堂和家庭中展示的耶稣肖像,以及在各种出版物中捕捉到的耶稣肖像,不过是艺术家的印象。它们只是人类想象的虚构,与耶稣的真实形象没有关系。因此,即使真正的耶稣再来,也没有人能从他的外表看出。

所以,如果他没有像许多基督徒预期的那样从天上华丽地出现,而是像“夜间的贼”(彼得后书3:10,帖撒罗尼迦前书5:2)一样悄悄地出现,就像信徒被警告要期待的那样,那又会怎样呢?在这种情况下,唯一确定他就是所应许的基督的方法,除了他崇高的行为和成就之外,就是通过他的话和解释的属灵能力。

艺术家对耶稣形象的印象

艺术家对耶稣形象的印象

5.通用标题的使用

的确,在一些福音预言中,耶稣给人的印象是他将亲自回来。然而,在其他大多数情况下,他不会明确地说他就是那个来的人。相反,他诉诸于使用通用术语来传达他的信息。其中大部分都围绕着“人子”这个词。“新郎”和“国王”也被雇佣了。

这里有一个这样的预言,涉及“人子”和“王”:

人子在他荣耀里降临的时候,众圣天使要与他同来,坐在他荣耀的宝座上。万民都要聚集在他面前。他要把他们分别出来,好像牧人把绵羊和山羊分别出来一样。

那时,王要对右边的人说,蒙我父赐福的,你们来承受创世以来为你们所豫备的国....(马太福音25:31-34)

还有一个预言是关于“新郎”和“人子”的:

他们去买的时候,新郎来了。那豫备好了的,就同他进去嫁娶。门就关了....所以你们要儆醒,因为那日子,那时辰,你们不知道。(马太福音25:10,13)

显然,描述性的术语和标题,如上述,是通用的,不能专属于耶稣。相反,它们可以适用于任何肩负救世主使命的圣人。

在这方面,值得注意的是,“人子”是上帝在同名的《旧约》预言书中对以西结的称呼。这也证明了这个词不是耶稣独有的。

最后一天的真理与基督同在

大多数礼拜者所认同的与末世基督有关的东西只是猜测。事实上,只有当基督在地上凯旋时,我们才能洞悉降临节的所有奥秘,以及拿撒勒人耶稣基督与末世基督之间的真实关系。

就像以利亚和施洗者约翰并不是一个人,也不是同一个人格一样,所以信徒们必须遵循这样一个前提,即这两位弥赛亚人物在本质和个性上可能并不相同。正如耶稣要澄清以利亚和施洗约翰之间的关系一样,末世的基督也要解释他和拿撒勒人耶稣之间的关系。

与此同时,敬拜的人应该摆脱关于应许降临的僵化教条,定期祷告,求神在属灵上的理解,对降临的任何消息都要好奇,并对神如何实现他的应许保持开放的心态。

本内容是准确和真实的最好的作者的知识,并不是要取代正式和个性化的建议,从一个合格的专业人士。

©2022 Kobina Amissah-Fynn

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